Schauffele gana la PGA en el primer major de su carrera

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LOUISVILLE, Kentucky — Xander Schauffele finalmente puede quitarse el albatros que lleva alrededor del cuello. Schauffele, el modelo de consistencia no recompensada del golf, ganó el Campeonato de la PGA en Valhalla Golf Club el domingo para la primera victoria importante de su carrera.

Lo hizo de una de las maneras más memorables posibles, haciendo un birdie de seis pies en el hoyo 18 con toda la multitud mirando. Después de ver la pelota rodear el hoyo antes de finalmente caer para llevar a Schauffele a 21 bajo par, un golpe por delante de Bryson DeChambeau, levantó ambos brazos en el aire y dejó escapar quizás la sonrisa más grande de su carrera.

Esta es la puntuación más baja en la historia de un campeonato importante.

“En realidad estaba bastante emocionado después del putt. Ha pasado un tiempo desde que gané y lo seguí diciendo toda la semana, tenía que permanecer en mi carril. Fue difícil mantenerme en mi carril hoy”, dijo Schauffele a CBS después de ganar el Trofeo Wanamaker.

Comenzando el día en una tabla de clasificación repleta de jugadores de primer nivel, Schauffele compartió el liderato con Collin Morikawa, añadiendo aún más presión para poner fin a sus principales problemas. Schauffele no logró ganar desde el principio en tres grupos finales esta primavera. Veinte veces había terminado entre los 20 primeros de un gran torneo sin ganar. Cada semana impresionante fue también otro recordatorio agridulce de que al final no fui lo suficientemente bueno para ganar el trofeo.

Pero en una semana de baja puntuación, Schauffele abrió con un 62, el mejor de los majors, y terminó con un 65 para establecerse como uno de los mejores jugadores de golf. Lideró o colideró después de cada ronda.

Un putt para birdie de 27 pies en el número 1 al comenzar la ronda final pareció indicar que Schauffele estaba enviando un mensaje al resto del campo para que lo atraparan. Hizo otro birdie en el 4, luego birdies en el 7 y 9 para salir con un 31. Aún así no fue suficiente para tomar el control total, con Viktor Hovland también haciendo una carrera.

El bogey de Schauffele en el puesto 10, su único resultado perdido del día, podría haber sido su mayor oportunidad de campeonato. Pero el jugador de 30 años respondió con birdies consecutivos en el 11 y 12 para llegar a 20 bajo par. Se quedó allí, haciendo pares, y obligó a DeChambeau a venir a atraparlo. DeChambeau hizo precisamente eso, creando un final emocionante.

Schauffele llegó al hoyo 18, un par 5 de 573 yardas jugando el hoyo más fácil del campo el domingo, sabiendo que necesitaba un birdie para ganar y un par para forzar un desempate. Tuvo un segundo golpe complicado, con los pies en un bunker de calle y un hierro 4 amortiguado en las manos. Pero lo golpeó a 34 pies y luego lo empujó hacia el green para el putt ganador del major.

“Realmente no quería llegar a los playoffs contra Bryson. …Me dije a mí mismo que esta era mi oportunidad. Simplemente captúrelo”, dijo Schauffele.

Schauffele ha sido uno de los mejores y más estables jugadores del circuito durante siete años consecutivos. Nunca terminó una temporada con menos de 11 resultados entre los 20 primeros y terminó entre los 10 primeros en nueve de sus primeros 17 majors. Jugó en dos equipos de la Ryder Cup y sólo Lee Westwood, Colin Montgomerie y Steve Stricker habían pasado más semanas en el top 10 mundial sin una victoria importante.

Sin embargo, muchas de estas semanas impresionantes terminaron lejos del verdadero ganador. Cuando tuvo la oportunidad de probar suerte contra Hideki Matsuyama en el Masters 2021, colocó su golpe de salida el día 16 en el agua. Y sus domingos terminaron entre el quinto y el decimoquinto lugar con mucha más frecuencia que las peleas reales por el primer lugar. Sólo ganó 2 de 8 torneos en los que llegó a la ronda final con una parte del liderato.

Pero Schauffele tiene un juego tan completo que siempre supimos que permanecería en la contienda semana tras semana. En el ranking de habilidades de DataGolf, se encuentra entre los 10 primeros en todos los niveles de conducción, aproximación y putt. Por eso solo terminó un torneo en toda la temporada por debajo del puesto 23.

“Creo que no ganar te hace querer ganar más, por extraño que parezca”, dijo Schauffele el jueves. “Para mí, al menos, reacciono a ello, lo quiero cada vez más y me hace querer trabajar más y más y más y más”.

La esperanza siempre fue que la consistencia y el juego general condujeran, con el tiempo, a una gran victoria. El domingo las probabilidades estaban inclinadas a favor de Schauffele. Puede unirse al club.

Lectura obligatoria

(Foto: Ross Kinnaird/Getty Images)



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