RSL-Colorado fue el partido perfecto de la MLS

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Detente y piensa en lo que hace que 90 minutos de fútbol sean particularmente entretenidos. Sin duda, habría goles. Idealmente, al menos algunos de estos ataques deberían dejar a un observador neutral incapaz de resistir la tentación de volver a levantarse. Las pistas nunca deberían parecer insuperables.

La paridad de la MLS y su énfasis en invertir en jugadores de ataque la hacen ideal para albergar competiciones como esta de forma regular. Entonces, si bien uno podría suponer que los mejores partidos involucrarán a los clubes glamurosos de la liga en lugares como Los Ángeles, Miami, Seattle, Atlanta, Toronto o Nueva York, los emocionantes partidos parecen un poco más azarosos.

El clásico instantáneo de este fin de semana entre Real Salt Lake y Colorado Rapids es prueba de ello. Mientras que los cabezas de cartel de Rivalry Week jugaron más temprano en el día, RSL y Colorado comenzaron a las 9:30 p.m. hora del Este, y qué copa tan poderosa resultó ser.

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Colorado salió con un punto que demostrar, aprovechando una falta de comunicación con RSL cuando Cole Bassett tranquilamente lanzó un tiro de 44 yardas alrededor de la línea de fondo para el primer gol. Los Rapids duplicaron su ventaja 20 minutos después, cuando el delantero brasileño Rafael Navarro anotó por cuarto partido consecutivo.

RSL respondió rápidamente para revivir a sus fieles locales, primero a través del candidato a MVP Chicho Arango y nuevamente antes del medio tiempo cuando un córner de Diego Luna encontró a Andrés Gómez, de 21 años, para una genial volea colocada sobre la cabeza y los brazos extendidos de Zack Steffen.

Colorado no pareció inmutarse por la ventaja perdida después del medio tiempo; Djordje Mihailovic reabrió el marcador y durante casi media hora después parecía que Rapids tenía una respuesta a cada intento de RSL. Es decir, hasta que Arango siga haciendo lo que ha estado haciendo a lo largo de 2024: marcar goles clave cuando RSL más lo necesita.

Después de que un córner enviara un disparo que se estrelló en el travesaño, el rebote resultante voló en la cabeza de Steffen, volvió a pasar por encima del travesaño y luego a Arango para un cabezazo circular: 3-3 en el minuto 85. A partir de ahí, RSL tomó lo que les dio la tambaleante defensa de los Rapids; Gómez remató un corte incisivo en el área con un remate exterior que superó a Steffen que se deslizaba, luego Anderson Julio coronó el juego en el tiempo adicional con un impresionante contraataque de un solo hombre.

Real Salt Lake ha estado entre los mejores equipos de la liga en 2024, no se necesitan clasificatorios. La victoria convirtió al RSL en uno de los cuatro equipos que promedian al menos dos puntos por partido, junto con Inter Miami, FC Cincinnati y Minnesota United. Una academia ya prolífica ahora se ve reforzada por prospectos prometedores que llegan de Sudamérica y la USL. En última instancia, el salto de RSL al estado de contendiente parece estar en línea con el cronograma esperado para la evolución de esta lista.

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No se puede decir lo mismo de la rapidez con la que Colorado Rapids pasó del sótano de la conferencia del año pasado a una posición sólida en la carrera por los playoffs. No les gustará ver los últimos quince minutos contra el RSL, pero no es ninguna vergüenza quedar sextos en el Oeste después de 14 partidos.

Los Rapids han sido agresivos en la renovación de la plantilla y el personal este invierno, con Chris Armas asumiendo el mando en la banca mientras nuevas adquisiciones como Mihailovic, Omir Fernández y Zack Steffen han elevado el techo de la plantilla con mucha experiencia en la MLS.

Los habitantes de la costa este harían bien en hacer ejercicio con una taza de café temprano en la tarde la mayoría de los sábados. En estos días, la mejor visualización de la MLS requiere estar debajo de la marquesina de Mountain Time. – Jeff Rueter


En caso que te lo hayas perdido…


Por segunda vez en la historia del club, Nashville SC ha lanzado una búsqueda de entrenador, buscando cómo dar el siguiente paso como club sin perder los logros obtenidos bajo un liderazgo fuerte (en su caso, el primer entrenador en jefe Gary Smith, quien fue dejar ir esta semana).

Nashville llegó a los playoffs en cada una de las primeras cuatro temporadas de Smith en el club, uno de los cuatro equipos en hacerlo durante ese lapso. El club también obtuvo el octavo puesto con mayor puntuación total en la liga durante este período. Las hazañas son aún más impresionantes considerando que incluyen la primera temporada de Nashville en la MLS durante el 2020 afectado por COVID-19. Sólo los Seattle Sounders han tenido un éxito similar en sus primeras cuatro temporadas en la liga. Atlanta y LAFC, otros dos equipos exitosos de reciente expansión, se perdieron los playoffs en su cuarta temporada, pero Atlanta y LAFC ganaron la Copa MLS.

Nashville aún no ha pasado de “muy buena” (las temporadas 2021 y 2022) a “excelente”.

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Llegó a la final de la Copa de la Liga de 2023, pero perdió en los penaltis ante el Inter Miami. La segunda mitad de 2023 mostró señales de advertencia, pero el inicio de la temporada 2024 dejó una cosa clara: Nashville iba decididamente en la dirección equivocada con Smith.

“Llegamos a un cierto punto en el que necesitábamos una nueva voz y una perspectiva más fresca”, dijo el gerente general Mike Jacobs a los medios. “A medida que seguimos viendo crecer y evolucionar la liga y los equipos, debemos hacer lo mismo nosotros mismos”.

Incluso en los mejores momentos, los equipos de Smith en Nashville fueron criticados por carecer de ambición ofensiva. Es un compromiso fácil de aceptar cuando el equipo estaba sumando puntos y Hany Mukhtar era un ataque individual, pero en los últimos 10 meses las cosas han ido mal. Ganaron sólo dos de sus últimos 16 partidos de la MLS la temporada pasada, luego sus dos partidos de playoffs y luego sólo tres victorias en sus primeros 12 partidos de la MLS esta temporada.

Irónicamente, una de esas victorias fue el último juego de Smith a cargo antes de ser despedido.

“A medida que avanzamos hacia (Nashville) 2.0 y nuestro club evoluciona en el campo, debemos aprovechar las cosas que nuestra liga nos permite hacer”, dijo Jacobs. “Ya sea utilizando jugadores en la iniciativa Sub-22 o siendo capaces de identificar jugadores de áreas del país y partes del mundo que generarán un alto valor de reventa, ya sabes, debemos asegurarnos de que seamos maleables y nosotros mismos son flexibles.

Nashville no ha desarrollado muchos jugadores jóvenes, siendo el central Jack Maher el único buen ejemplo. El único signatario clave de la iniciativa sub-22 fue el extremo uruguayo Rodrigo Piñeiro. Jugó un total de nueve minutos en la MLS y regularmente quedaba fuera del equipo de la jornada, luego lo dejó después de una temporada.

Han tenido un elenco rotativo de costosos socios potenciales para Mukhtar, desde Jhonder Cadiz hasta Ake Loba y Sam Surridge. El compañero de fórmula más exitoso para el MVP fue el veterano de la MLS CJ Sapong.

De hecho, Nashville está en su era, pero la plantilla todavía tiene la visión y las preferencias de Smith en todas partes. Puede que les lleve un poco de tiempo conseguir la evolución que buscan.

“No se trata sólo de quién es el mejor gerente”, dijo Jacobs, “sino también de quién es el mejor gerente en Nashville”. — Tom Bogert


Fracasa el reclutamiento del director atlético de San Diego

San Diego FC ha vuelto a la mesa de dibujo. Los planes para contratar a Carlos Aviña procedente del AS Mónaco como primer director deportivo del club han fracasado, según fuentes conocedoras de la operación. Atletismo.

La contratación de Aviña se consideraba una decisión inevitable hace apenas unas semanas y se esperaba que se anunciara poco después del final de la temporada en Mónaco. En cambio, Aviña se quedará en el club League One y San Diego debe encontrar un nuevo director deportivo inaugural.

La buena noticia para San Diego es que cuenta con una infraestructura deportiva en la que confiar. Su propiedad incluye el Grupo Mansour, que también es propietario del club danés FC Nordsjælland y de la Right to Dream Academy. Por ahora, sin director deportivo, todavía tienen muchos futbolistas ayudando a construir el equipo inaugural.

El acuerdo del club para fichar a Hirving “Chucky” Lozano no se ve afectado por la no llegada de Aviña al club. Las fuentes dicen que el acuerdo de Lozano está completamente cerrado y se espera que se firme en los próximos días. Se espera que Lozano permanezca en el PSV hasta el invierno.

Lozano será el cuarto jugador de San Diego antes de su debut en 2025. El club ya ha anunciado acuerdos para el joven base estadounidense Duran Ferree, así como para los veteranos daneses Jeppe Tverskov y Marcus Ingvartsen. Este último dúo juega actualmente en Nordsjælland y se unirá antes de la pretemporada en enero de 2025.Reservar


Equipo de fútbol sala de la semana

En este segmento, seleccionamos cinco nombres notables de todo el fin de semana de la MLS: los jugadores pueden formar parte del equipo por una buena actuación, un momento clave en el campo (bueno o malo), un momento interesante fuera del campo o cualquier otra cosa que decidamos. .

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Luciano Acosta: El actual Jugador Más Valioso de la MLS se encuentra en medio de una racha explosiva, que continuó este fin de semana con un gol y dos asistencias contra St. Louis. Suma siete goles y nueve asistencias en 1.179 minutos este año, y ha marcado o asistido en cada uno de los últimos siete partidos del club y en 12 de los últimos 13. También se convirtió en el jugador número 15 en la historia de la MLS en registrar 150 goles.

Robin Lod: Lod se convirtió en el máximo anotador de todos los tiempos de los Loons en su era en la MLS, rompiendo un empate con Emanuel Reynoso y Darwin Quintero. El momento histórico también catalizó una victoria de remontada para Minnesota, que se sobrepuso a un gol tempranero de los Portland Timbers para ganar 2-1 en el Allianz Field. ¡Cuidado con Wonderwall!

Edouard Löwen: Löwen regresó al campo del St. Louis City por primera vez en dos meses y lo hizo con el apoyo de ambos clubes y de la MLS. No sólo estaba luchando contra una lesión, sino que Löwen se sinceró esta semana para anunciar que a su esposa, Ilona, ​​le habían diagnosticado cáncer cerebral. Los jugadores del Cincy llevaban brazaletes blancos con sus iniciales en apoyo.

“Todo lo demás es secundario”, dijo el entrenador en jefe del STL, Bradley Carnell, después del partido.

Nouhou Tolo: Lo mejor de Nouhou Tolo Al llegar al tiempo adicional, parecía que los Seattle Sounders habían hecho lo suficiente para obtener una merecida victoria contra un rival de Cascadian, los Vancouver Whitecaps. Sin embargo, el todavía impredecible lateral izquierdo se apresuró a bloquear un tiro con el brazo por encima de la cabeza; cuando el balón tocó su mano, sin duda fue un movimiento antinatural. Esta ofensiva fue una especie de triple golpe: una roja para Nouhou (que ha tenido problemas a lo largo de 2024 hasta ahora), un gol de penalti para Ryan Gauld y un empate vital para los Whitecaps.

Federico Bernardeschi: Bernardeschi se ha rejuvenecido esta temporada y su hat-trick en la victoria del Toronto FC por 5-1 sobre el CF Montreal fue Italiano en su máxima expresión…al menos en términos de destreza técnica. Te dejaremos formar tu opinión sobre su nuevo peinado.

(Fotos principales: Dan Hamilton-USA TODAY Sports; Rob Gray-USA TODAY Sports)



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