Inicio Fútbol Bundesliga Leonard Maloney: Lo que llamó la atención de Berhelter y cómo encajaría en el USMNT

Leonard Maloney: Lo que llamó la atención de Berhelter y cómo encajaría en el USMNT

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Leonard Maloney: Lo que llamó la atención de Berhelter y cómo encajaría en el USMNT



Qué 2023 para Leonard Maloney. El jueves, el centrocampista de 23 años recibió su primera convocatoria para la selección nacional masculina de Estados Unidos de Greg Berhelter.

«Jugar para Estados Unidos es mi mayor sueño», dijo a American Soccer Now en 2018. Alemania Si es posible jugaré para Alemania. Pero en algún lugar de mi corazón quiero jugar para Estados Unidos. No sé qué es. Ahí es donde está.»

Entonces, un deseo se ha hecho realidad, pero este es el último punto culminante en seis meses de picos altos.

En junio participó en el milagroso ascenso del FC Heidenheim a la Bundesliga alemana. Desde el comienzo de esta temporada, ha estado en un equipo que está por encima de su peso.

Heidenheim es sólo un punto en el mapa. Es una ciudad al norte de Munich en el sur de Alemania con una población de 50.000 habitantes. El equipo de fútbol ya no existe. Juegan en un estadio con capacidad para 15.000 personas y hace 15 años jugaban en la cuarta división del fútbol alemán. Para resaltar lo lejos que están de su categoría de peso actual, Maloney es en realidad el primer jugador en la historia del club en ser convocado a un equipo internacional senior.

Pero esta fue la primera temporada. Nunca antes habían jugado en la Bundesliga, pero lo han adaptado bien y están empezando a lastimar algunos egos. A principios de septiembre, Maloney y Heidenheim protagonizaron una emocionante remontada contra el Borussia Dortmund en un empate 2-2 en el Westfalenstadion. Dos semanas después se produjo una victoria ante el Werder Bremen y, más recientemente, ante el FCH. Union venció a Berlín 1-0 en una actuación descuidada contra el equipo de la Liga de Campeones de este año. El Union tuvo las mejores oportunidades en el Voight Arena, pero podría decirse que Maloney fue el mejor jugador de Heidenheim, ya que sobrevivió a una fuerte presión y a una avalancha de centros.

En él, la clase de Maloney describe quién es él como jugador y el espíritu con el que juega. Nominalmente promedio, tiene la constitución, el carácter y la perspicacia para jugar más profundamente. Cuando Union atacó el área de penalti, actuó como central adicional, metiéndose en la defensa de Heidenheim para rematar de cabeza y ayudando a cerrar la brecha que apareció. La victoria fue la segunda de la temporada y los igualó a puntos con Werder Bremen, Borussia Monchengladbach y Eintracht Frankfurt. Incluso Heidenheim es un estado donde no debería estarlo.

Maloney ha recorrido un circuito para llegar a este punto. Nacido en Berlín de madre alemana y padre veterano de la Fuerza Aérea de EE. UU., se unió a la Academia Union Berlin a la edad de 13 años. Se mudó al Borussia Dortmund en 2020, pero a pesar de aparentemente estar en la Bundesliga, reemplazó a Mats Hummels en 2018. A finales de 2021, pasará esos dos años con la selección sub-23 del club, que juega en la 3. Liga, la tercera división de Alemania. Luego, en 2022, se incorporó al Heidenheim de forma gratuita.

La promoción sigue de forma inmediata e increíble. Heidenheim anotó un gol en el minuto 100 en su último partido de la temporada 2022-23 para superar al Hamburgo y ganar la 2.Bundesliga. Al final del partido, el portero Kevin Müller lloró con su bebé en brazos. Frank Schmidt, que ha entrenado al equipo desde 2007 y es el alemán con más años de servicio en la historia del fútbol, ​​encabezó una celebración brillante y desinhibida, frotándose los ojos mientras el resto de Alemania observaba. Casi de inmediato, universalmente y no sin buenas razones, fueron escritos. Disfrutarán de su estancia en la máxima categoría, escribieron y predijeron todos, pero no habrá competencia con los equipos que participan en ella.

Eso aún no ha sucedido, y ese es el contexto en el que se ubica a Maloney. Como jugador joven, se está desarrollando como un jugador defensivo que puede llevar el balón hacia adelante y usarlo bien. Pero en Heidenheim no es un artesano. Es un tipo rudo y luchador: un jugador de refuerzo para cualquier cosa que necesite refuerzo. No aporta mucho ofensivamente, pero ese no es su trabajo. No será por eso que Berhelter lo eligió. En cambio, vio a Malone operar como parte de un equipo profundo que defendía en números, jugaba rápida y directamente en el campo, y desarrolló una reputación de ser más difícil de vencer de lo que razonablemente debería ser.

Berhelter está buscando jugadores que puedan ocupar el lugar del lesionado Tyler Adams, conocido internacionalmente por su trabajo defensivo, aunque no por sus contribuciones ofensivas. Adams, el capitán estadounidense de Qatar, se perdió el último partido de clasificación para la Copa del Mundo y era considerado quizás el jugador más irremplazable del equipo, pero una lesión en el tendón de la corva lo ha marginado durante algún tiempo y es probable que su reciente mala racha continúe. Lo dejó por mucho tiempo.

«Nos da la oportunidad de tener un Plan B en caso de que Tyler no esté disponible», dijo Berhalter el jueves.

Detrás de Adams, la tabla de profundidad está colocada sobre la piedra. El único número 6 natural es Johnny Cardoso, de 22 años, que será titular en el internacional de Brasil. Berhelter mantuvo al centrocampista del Celta de Vigo, Luca de la Torre, en el once inicial, pero se sintió más cómodo en el campo. El jueves, Berhelter admitió que podría colocar a Younes Mussah en un número 6 más profundo, el papel que desempeñó recientemente en el AC Milan, e insertar a centrocampistas ofensivos como Gio Reina o Malik Tillman como un número 10 tradicional. Pero ahora Maloney le da otra opción. Berhelter mencionó que Maloney tiene mucho alcance como mediocampista central en la Bundesliga, pero así es como Heidenheim ha tenido problemas.

Es difícil separar las virtudes personales de Malone de las de su equipo. Pero ese es exactamente el punto. Independientemente de su gran potencial, él es lo que quieres. Gana y roba el balón, y es un rival formidable en el juego aéreo. Ladrillos en sus paredes.

«Lo que atrajo al personal hacia él fue cómo realmente jugaba el juego con mucha pasión y pasión», dijo Berhalter. «Lo ves aplaudiendo a sus compañeros de equipo, lo ves haciendo tacleadas, es un jugador realmente comprometido, un jugador realmente orientado al equipo, y estamos emocionados de ver lo que puede hacer de cara al campamento».

(Foto: Heiko Becker/Photo Consortium vía Getty Images)