Cómo LeBron James eleva el listón en la temporada 21: ‘Estoy con el Padre Tiempo’

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Cómo LeBron James eleva el listón en la temporada 21: 'Estoy con el Padre Tiempo'


El padre lleva un tiempo fuera, pero LeBron James lo ha colgado de una cuerda.

Cuando comenzó la temporada 2023-24 de la NBA en Denver, James jugaba mejor que cualquier jugador en la historia de la liga después de su vigésima temporada. Pero James ha llevado esa distinción a otro nivel esta temporada.

Para empezar, promedió más puntos (26,4 puntos por partido) que los cinco jugadores que disputaron la 21ª temporada (24,0). Pero lo más impresionante de esta temporada número 21 es que James ha establecido una racha de eficiencia y longevidad sin precedentes en su carrera a nivel GOAT que se ha vuelto aún más efectiva en 2023-24.

A lo largo de 13 juegos, James está registrando máximos personales en porcentaje de tiros de campo (58.6 por ciento), porcentaje de tiros de 2 puntos (68.0 por ciento), porcentaje de tiros de campo efectivos (65.2 por ciento) y porcentaje de tiros reales (67.1 por ciento). Específicamente, está registrando los mejores porcentajes de tiro de su carrera en tiros al aro (82 por ciento), tiros en salto de media distancia (47 por ciento) y triples en las esquinas (40 por ciento), según Cleaning the Glass. Su marca de 39,7 desde el rango de 3 puntos casi igualó la marca de su carrera del 40,6 por ciento de la temporada 2012-13.

¿Cómo está logrando James el mejor desempeño de su carrera a su edad mientras lidia con una conmoción cerebral en la pantorrilla izquierda?

«No lo sé», dijo James a los periodistas después de la victoria de Los Angeles Lakers por 105-104 sobre los Houston Rockets el domingo. «Preséntate. Preséntate, esfuérzate y luego sal y créelo».

James ha estado apareciendo y jugando a nivel de MVP para los Lakers, quienes han ganado cinco de sus últimos seis juegos. El lento comienzo de los Lakers fácilmente podría haber sido desastroso sin los actos heroicos de la noche. En cambio, los Chargers tienen marca de 8-6 y una tendencia ascendente.

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James sigue siendo de élite según los indicadores más avanzados. Es quinto en Plus-Minus estimado (EPM), quinto en victorias estimadas (EW), cuarto en valor sobre jugador de reemplazo (VORP), sexto en Box Plus-mins (BPM), octavo en calificación de eficiencia del jugador (PER). y 13º en acciones ganadoras. Actualmente se proyecta como un futuro segundo equipo All-NBA, si no al menos una selección del primer equipo. Sigue siendo fácilmente un jugador top 10, una hazaña impresionante.

James anotó un triplete en los últimos cinco minutos del partido cuando el marcador estaba a cinco puntos. Segundo en la liga en puntos decisivos (38), primero en tiros de campo decisivos (14) y tercero en porcentaje de tiros de campo decisivos entre 54 jugadores que intentaron al menos 10 tiros en tales situaciones (70,0%). En los siete partidos de James, los Lakers tienen marca de 5-2 con minutos decisivos.

Más recientemente, James anotó 35 puntos, el máximo de la temporada, el viernes pasado en una barrida durante la temporada sobre los Portland Trail Blazers en el último cuarto. Dos noches después, anotó 37 puntos, el máximo de la temporada, contra Dillon Brooks y los Rockets, anotó 23 puntos en la segunda mitad y empató el juego con un tiro libre con 1,9 segundos restantes, entregando a Brooks y acertando un triple. Defensores de los Rockets en color.

«Fue genial», dijo el entrenador en jefe Darwin Hamm sobre la actuación de James contra Houston. Este es el LeBron que todos conocemos y amamos estos 21 años.

Sólo que James juega de manera diferente. A medida que los Lakers confían más claves de la ofensiva a D’Angelo Russell y Austin Reaves, James se está desarrollando como una amenaza peligrosa sin balón que puede usar su coeficiente intelectual de baloncesto, su fuerza y ​​su atletismo en el espacio. James está creando su propia ofensiva menos que nunca. Su porcentaje de 2 puntos (48,0 por ciento) y su porcentaje de tiros de campo de 3 puntos (75,9 por ciento) asistidos por otros son los máximos de su carrera, según Basktball-Reference.com.

Su uso de estilo de juego también ha aumentado ligeramente en varias categorías: ser utilizado fuera de las pantallas (de 1.9 por ciento la temporada pasada a 3.6 por ciento esta temporada), en pick-and-rolls (de 4.5 por ciento la temporada pasada). a 5,9 por ciento esta temporada), según las estadísticas de seguimiento de jugadores de NBA.com (de 3,4 por ciento la temporada pasada a 6,2 por ciento esta temporada) y estadísticas puntuales (de 9,5 por ciento la temporada pasada a 11,4 por ciento).

Aunque la mayoría de estos porcentajes son adolescentes, le agregan otra dimensión ofensiva a James.

Ningún Laker se ha beneficiado más de la adición de espacio de los Lakers (al menos cuando su nueva ofensiva de cinco funciona correctamente) que James. Los Ángeles lo ha utilizado gradualmente de manera creativa, mostrando su capacidad para leer a su propio defensor, a sus compañeros y al resto de la defensa a gran velocidad.

Aquí hay un ejemplo: Los Revs pasan el balón a Jackson Hayes y cortan una pantalla a James, quien inmediatamente se derrama para recibir un pase de regate de Hayes. Al comenzar el primer acto, James explotó para atraer la ofensiva de tiro del gran hombre de los Sacramento Kings, Domantas Sabinis.

En esta variación de la misma acción, Russell lleva el balón a la cancha mientras Anthony Davis lleva a James al otro lado del arco. Russell hizo el pase entrante a Davis, colocó una pantalla para James, liberó a James y se lo escapó de las manos de Davis, mientras el defensor David Roddy se recuperaba y driblaba para rematar el aro. (El desempeño actual de Davis ciertamente ayuda cuando mantiene fuera de contienda al ala defensiva Bismack Biyombo).

En ocasiones, los Lakers serán más directos a la hora de sacar a James de las pantallas. En este punto, Reeves dribla por el suelo hacia el lado derecho y bloquea a James Christian Wood en el lado opuesto, lo que le permite expandirse, cortar o doblarse dependiendo de cómo reacciona el defensor a la pantalla. En esta ocasión, James adoptó un enfoque amplio, despejando al gran hombre del Orlando Magic, Goga Bitaze, para un giro con el pie, usando un regate y su hombro antes de correr hacia la canasta.

«Está jugando increíble en este momento», dijo Davis el domingo. “Los tiros están cayendo. Está atacando la pintura, está haciendo las lecturas correctas, lo está haciendo en el lado defensivo. Él está haciendo todo por nosotros y es nuestro trabajo tratar de felicitarlo y ayudarlo con nuestros tiros o nuestro juego.

El cuarenta y siete por ciento de los intentos de tiro de James esta temporada provienen del aro, su porcentaje más alto desde 2018-19, su primera temporada en Los Ángeles, según Cleaning the Glass. Eso incluye sorprenderse aún más, o al menos intentarlo, al acertar el 7,3 por ciento de sus intentos de tiros de campo, su porcentaje más alto desde la temporada 2018-19 (8,1 por ciento).

«(Mis compañeros de equipo) solían bromear conmigo diciendo que cuando tenía una línea abierta, metía demasiado el balón», dijo James.

Pero James se ha vuelto letal desde más allá del arco, lo cual es un desarrollo crítico para la presión de los Lakers y su ofensiva en los playoffs.

Es un conjunto más engañoso: Russell y Davis ejecutan una jugada rápida de dos hombres, desviando la atención de los Trail Blazers de James, quien se coloca detrás de una pantalla para que Davis se enrosque en la parte superior de un triple abierto. El defensor de James, Jeremy Grant, está un paso atrás y pasa por debajo de la pantalla. Estallido

Históricamente, las defensas rivales han utilizado a sus defensores sin balón para presionar la pintura durante la era James-Davis con los Lakers. Cuando los Lakers ejecutan un pick-and-roll desde el rollo o Revs como manejador del balón, a menudo alinean a James en el ala opuesta, un pase, donde se prepara para atrapar y disparar, atrapar y conducir, o conducir o conducir. .

Esa es una visión fácil para James, quien está lanzando un 44,4 por ciento en triples de atrapar y disparar.

Esta debería haber sido una temporada en la que James dio un paso atrás y cedió gran parte de la ofensiva a Davis, Reaves y Russell. Pero aunque el porcentaje de uso de James cayó (del 33,3 por ciento la temporada pasada al 30,2 por ciento esta temporada), los Lakers dependían más de James que nunca. 23,8 puntos en 100 posesiones es mejor que la gigantesca cifra que tiene sobre la mesa con él. Son mucho peores sin él en ambos extremos, lo que apunta a los continuos problemas de Los Ángeles sobre cómo sobrevivir cuando él no está en la cancha.

«No se siente como si tuviera 38 años», dijo Davis.

James no aparenta tener 38 años debido a su producción, pero está a cinco semanas de cumplir 39. Ha perdido tiempo debido a lesiones en cuatro de sus cinco temporadas en Los Ángeles, y su salud a largo plazo es muy importante. Importancia para las aspiraciones de campeonato de los Lakers.

El plan de los Lakers de limitar a James a 28 o 30 minutos por partido duró todo un partido. El impresionante juego de James y las dificultades de los Lakers al principio de la temporada lo vieron jugar más de 30 minutos en 10 de 13 juegos. En el futuro, los Lakers necesitarán encontrar estratégicamente espacios de descanso para James, en forma de menos minutos o menos juegos, tal como lo hicieron cuando enviaron a James a la banca el 12 de noviembre. Vencieron a los Blazers 116-110.

«La forma en que se cuida en todos los niveles alivia el estrés y la ansiedad», dijo Hamm antes del partido. «Lo más importante es ser inteligente con su altura. El total de minutos dependerá de la naturaleza del juego. La forma en que lo jugamos, los ataques que le hacemos, eso es lo que debes recordar. Y lo que están haciendo en los no- días de juego… Eso nos ayudará, cuando pueda alcanzar la mitad del camino en ese sentido».

En el gran esquema de las cosas, el desempeño de los Lakers no igualó su récord de 8-6. Están apenas en el puesto 22 en la clasificación neta hasta el martes por la mañana, una marca que indica un equipo de lotería o play-in de nivel inferior que un contendiente. Les costó disparar el balón, igualar la energía de sus rivales en el primer cuarto, cuidar el balón y proteger el cristal defensivo. La rotación es inestable. Faltan piezas clave.

Pero la mayoría de las veces, no importa, porque los Lakers tienen a James de su lado, el mejor jugador de su generación… y quizás el mejor de todos los tiempos.

Ya sea una racha de tiros calientes, una nueva eficiencia en la brecha en la ofensiva, otro nivel de dominio o una combinación de los tres, James aparentemente continuará desafiando el proceso de envejecimiento y avanzando sobre sus hombros sin signos de recuperación. él. disminuyendo a medida que se acerca a 39.

«Sólo estoy tratando de superar el límite», dijo James. «Mira cuánto estoy tomando esto. Soy el Padre Tiempo».

(Foto superior: Andrew D. Bernstein/NBE vía Getty Images)