Emma Hayes: victoriosa, encantada, cansada

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Mientras los equipos salían del túnel de Old Trafford para el último día de la temporada de la Superliga femenina (WSL), Emma Hayes saludó brevemente a los 3.000 aficionados visitantes reunidos en una esquina del estadio.

Si el día representó un momento de celebración para el entrenador saliente del Chelsea, sin duda hubo algunos nervios. Sabía que su equipo probablemente necesitaría una victoria, e idealmente por múltiples goles, para conseguir un quinto título consecutivo de la WSL en su acto final antes de partir para hacerse cargo del equipo nacional femenino de Estados Unidos.

A principios de temporada, Hayes hizo una presentación de PowerPoint a su equipo. Una diapositiva mostraba los cuatro trofeos por los que competían en ese momento: WSL, FA Cup, Continental Cup y Champions League. La siguiente diapositiva estaba en blanco.

Ha habido momentos esta temporada en los que sus jugadores debieron sentir que esta presentación de diapositivas era más una maldición que una motivación. Después del partido del Liverpool del 1 de mayo, donde perdieron 4-3 y parecía que le habían entregado el título al Manchester City, parecía que Hayes también lo había hecho. Ella dijo que se les escapó esa noche.

Cuatro días después, estuvo en Kingsmeadow y declaró lo contrario, ya que fue honrada en su último partido en casa como entrenadora del Chelsea. “Las copas de trabajo están canceladas, esto aún no ha terminado”, dijo. El Chelsea acababa de ganar 8-0 al Bristol City y ese resultado, sumado a la derrota del Manchester City por 2-1 ante el Arsenal, significaba que una vez más tenían cierto control sobre su propio destino. Todo esto iba a ser un tiroteo.

En retrospectiva, tal vez fuera una tontería pensar que el Chelsea podría no lograrlo. Tienen mucha experiencia a la hora de marcar goles para ganar títulos, ya que ganaron sus últimos tres partidos en la última jornada. Pero el hecho de que fuera contra el Manchester United, que les había vencido por primera vez en la semifinal de la Copa FA en abril, ciertamente dejó dudas en el fondo de la mente. Sabían que cualquier error le daría al Manchester City, con el que estaban empatados a puntos al comienzo del día, la oportunidad de adelantarlos.

Cualquier preocupación se disipó rápidamente cuando el Chelsea anotó cuatro goles en la primera mitad. La delantera colombiana Mayra Ramírez, ausente desde el partido de ida de semifinales de la Liga de Campeones contra el Barcelona, ​​marcó dos goles y sumó dos asistencias. La preparación para lo que iba a ser el último día más emocionante de la WSL en años chocó contra la pared de ladrillos de la determinación del Chelsea de ganar.

Eso significó que la fiesta podría comenzar temprano, particularmente después de que la mediocampista alemana Melanie Leupolz consiguió un quinto gol gracias a una defensa particularmente desarticulada del United a principios de la segunda mitad.

“Emma, ​​¿cuál es el resultado?” Llegaron los cánticos de los fanáticos visitantes y Hayes obedientemente se giró para levantar la mano indicando cinco. La capitana Millie Bright se acercó para darle un abrazo y una palmadita en la cabeza a Hayes durante una interrupción del juego. Bright estuvo allí al comienzo del viaje de Hayes en Chelsea, aunque jugaba para Doncaster Rovers Belles en ese primer partido en 2012. Desde entonces, ha hecho 233 apariciones con Hayes para el Chelsea.

Los aplausos para Fran Kirby cuando salió al campo fueron casi tan fuertes como los de Hayes. También fue su última aparición con el club y Hayes dijo después que no creía en los cuentos de hadas para ella, pero sí para Kirby, quien coronó la victoria y su carrera en el Chelsea, sumando un sexto a cinco minutos del final.

Con el pitido final, la emoción quedó clara cuando Hayes se giró y abrazó su bastón. Catarina Macario la empujó delante de la afición, como lo había hecho el miércoles en Tottenham. “Se puede decir que ella es la estadounidense”, bromeó Hayes más tarde. Su hijo Harry se unió a ella para celebrar con el trofeo y nuevamente levantó la mano para chocar los cinco con los fanáticos, esta vez para celebrar sus cinco títulos consecutivos de la WSL.

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Emma Hayes y su hijo se mudarán a Estados Unidos ahora que su carrera en Chelsea ha terminado (Chloe Knott Danehouse/Getty Images)

Pero tras el partido, la alegría se convirtió en reflexión.

“No puedo decir que haya sido el más divertido, pero sí el más difícil y, por esa razón, es probablemente el mejor título ganado”, dijo.

“Estoy tan cansado. He estado agotado durante 12 años, no solo 90 minutos de fútbol. No sé cómo lo hice.

“Siempre estoy muy agradecido con los jugadores y por lo que han hecho por mí y por el club. Estoy tan aliviada de que haya terminado.

Desde que anunció su partida en noviembre, los focos han estado puestos en Hayes y su equipo. Pero insistió en que la atención no es algo que busca, y en los últimos meses ha quedado claro que es algo con lo que lucha.

“Soy esa persona del grupo social que se sienta en un rincón”, dijo. “No soy alguien que esté al frente de mi vida. Yo no vivo así. Parte de este trabajo me resulta muy difícil porque sólo quiero una vida tranquila.

“El trabajo me costó caro. Absolutamente no puedo continuar. Me voy en el momento absolutamente adecuado. No tengo ni una gota más para darle.

“Tengo estándares muy altos para mí. Mantener esto es imposible. No puedo responder a las solicitudes de los jugadores diariamente. Este año lo encontré agotador.

Sir Alex Ferguson estaba observando desde las gradas, aparentemente como representante del Manchester United, pero es alguien con quien Hayes ha hablado regularmente a lo largo de los años. Ella es la encarnación más cercana a él en términos de entrenador británico en la última década y no perdió la oportunidad de dirigir su último partido en Old Trafford.

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Hayes es lo más cerca que ha estado el fútbol inglés de otro Sir Alex Ferguson

“Pasé algún tiempo en la segunda mitad mirando la tribuna de Sir Alex Ferguson”, reflexionó. “Los 27 años. Todos los trofeos. La historia del estadio.

Se suponía que debía tomar una copa de vino tinto con él, pero se lo perdió porque estaba de fiesta con sus jugadores. Pero estaba segura de que tendrían otro momento para ponerse al día.

Y así a la pregunta de si será la última vez que la vea en el Chelsea.

“Si alguna vez tuviera que volver a estar en el fútbol de clubes, no creo que sería como entrenadora”, afirmó. “Pero una vez que termine mi mandato con Estados Unidos, si el Chelsea alguna vez necesita algo, sabrán cuál es mi número”.

(Foto superior: Simon Stacpoole/Offside vía Getty Images)

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