Cómo la Hermandad de la Ryder Cup de Europa ayudó a Shane Lowry con su putt

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LOUISVILLE, Kentucky – Shane Lowry inmediatamente hizo contacto visual. Con una pierna cruzada sobre la otra y la mano en la cadera, Luke Donald se paró directamente en el camino de Lowry hacia la tienda de marcadores de los jugadores, donde el irlandés se dirigiría para anotar su récord del Campeonato Mundial 62. PGA.

La sonrisa de Lowry después de la ronda, que parecía que no podía contenerse más, rápidamente se convirtió en una amplia sonrisa al ver al capitán de su equipo de la Ryder Cup de Europa. Donald le dio a Lowry una firme palmada en la espalda, murmuró algunas palabras y lo envió a hacer oficial su día libre de bogeys y 9 bajo par.

Pero hay más en este breve intercambio que los dos europeos celebrando el segundo 62 de la semana en Valhalla Golf Club y el quinto en la historia del golf profesional masculino, o que uno de ellos ahora se encuentre empatado en el cuarto lugar y a dos golpes del otro. líderes con una ronda por jugar. Hace poco más de dos semanas, Donald conoció a Lowry en el green del Bear’s Club en Júpiter, Florida, y le brindó algunos consejos muy necesarios a su amigo.

A pesar de ganar el evento por equipos del PGA Tour junto a Rory McIlroy a finales de abril, Lowry ha tenido problemas para acertar putts esta temporada. Lowry tiene dos resultados entre los 5 primeros en el Cognizant Classic y el Arnold Palmer Invitational en semanas consecutivas, pero no ha olfateado la cima de una tabla de clasificación en un evento individual.

Y el sábado compartió que su juego largo esta temporada estuvo cerca de su mejor nivel. Un cambio de putter antes del Zurich Classic aún no ha dado los resultados que Lowry esperaba. Algo tenía que cambiar.

“Durante toda la temporada sentí que si podía calentar mi putter, podría ser peligroso”, dijo Lowry.

Entra Donald.

Aquel día en Júpiter, el inglés le enseñó a Lowry la rutina de entrenamiento que le convenía cuando se encontraba en la cima de su carrera como número 1 del mundo. Quizás esto podría ayudar a Lowry a encontrar su punto máximo.

“Trabajé con él durante una hora y media”, dijo Donald mientras esperaba a Lowry fuera del área de portería. “No en los fundamentos del putt, pero me concentré en el tipo de ejercicios que pensé que me darían algo de fortaleza mental… ejercicios de velocidad, ejercicios de hoyos… así es como creas un poco de presión cuando entrenas”.

“Sí, tal vez funcione, o tal vez sea simplemente una buena semana, ¿quién sabe?” Es fantástico verlo jugar bien y prepararse bien”, continuó.

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Shane Lowry está a dos golpes de los colíderes del Campeonato de la PGA. (Matt Stone/USA Today Deportes)

Lowry acertó casi seis tiros en el campo de golf el sábado. Hizo 160 pies de putts, incluidos 32 y 37 pies. Lidera el campo del Campeonato de la PGA en los greens. ¿Lo primero a lo que Lowry atribuyó todo esto? La filosofía detrás de su nuevo régimen de práctica.

“He cambiado la forma en que entreno en las últimas semanas”, dijo Lowry. “Alejarse del aspecto técnico y simplemente intentar hacer putts y hacer muchos ejercicios”.

Es imposible simular las sensaciones físicas y mentales que experimentará un jugador cuando mete un putt para lograr un récord de 61 en un día de movimiento en un campeonato importante. Algunos están temblando. La mente de otras personas se queda en blanco. Lowry dijo que simplemente pensó que “realmente quería perforarlo”.

Lowry no hizo su último tiro de 11 pies cuando se presentó esa oportunidad el sábado en el green 18 de Valhalla. Hizo una mueca al darse cuenta de que su bola había rodeado el lado izquierdo de la copa y había alcanzado el par. Pero eso no importó. Algo había hecho clic.

Donald no quiso revelar los ejercicios “ultrasecretos” específicos que le demostró a Lowry, pero sea cual sea la rutina que hayan establecido, funciona. Lowry no pasa horas intentando perfeccionar la trayectoria de la cabeza de su putter o el ángulo de su cara, aprende a visualizar los putts y realizarlos. Busca determinar qué mentalidad se necesita para meter 160 pies de putts en una sola ronda, no qué detalles técnicos requiere.

“Nunca puedes recrear (la presión), pero puedes intentar recrearla un poco y sentirte bastante bien contigo mismo cuando llegues allí”, dijo Donald.

El putt de Lowry vino al rescate de su juego desde el tee al green esta semana. Entre los jugadores a tres golpes del colíder Collin Morikawa y Xander Schauffele con 15 bajo par, Lowry ha sido el peor tanto desde el tee como desde la calle. Esta semana, Lowry ganó sólo 0,19 tiros desde el tee y 0,43 tiros acercándose al green, en comparación con 3,47 en los greens.

El viernes por la tarde fue al campo de prácticas para arreglar las cosas con su entrenador. Encontraron un problema de alineación. Lowry se estaba moviendo demasiado hacia la izquierda. El golpe de la pelota fue mejor el sábado (tiene que serlo si quieres disparar 29 en los primeros nueve y 33 en la zaga), pero su putt siguió siendo clave. Esto salvó su ronda. Subió 25 puestos en el ranking.

“Jugué con un poco de libertad”, dijo Lowry.

Lowry ve las líneas y golpea su putter con la confianza de un jugador que podría salir mañana y ganar su segundo campeonato importante.

El irlandés sabe lo que se necesita para ganar uno de estos cuatro codiciados trofeos. Hace cinco años, Lowry venció a Tommy Fleetwood para ganar el Open Championship por seis golpes, disparando una ronda final de 72 en condiciones miserables en Royal Portrush. Experimentó un tipo diferente de presión este domingo en Irlanda del Norte, necesitando evitar el desastre con una ventaja de cuatro golpes de cara a la ronda final. Sólo tenía que sobrevivir a los fuertes vientos y evitar errores al finalizar el torneo. Lo logró y llevó la Claret Jug a su ciudad natal de Clara, Irlanda, y la izó con orgullo en el aire en un pub local.

Lowry está en camino de ganar el título del Campeonato de la PGA en Valhalla, pero las circunstancias no podrían ser más opuestas. Está dos golpes detrás, empatado con Viktor Hovland y Bryson DeChambeau con 13 bajo par para el torneo y un tiro detrás de Sahith Theegala, que ocupa el tercer lugar en solitario. Los ex campeones importantes Justin Rose y Justin Thomas están detrás de esto. Lowry sabe lo que está en juego.

“He tenido la suerte de hacerlo antes, y ganar uno es bastante bueno, pero ganar varios, estás en un nivel un poco diferente”, dijo Lowry.

Para alcanzar ese nivel, Lowry tendrá que bajar. Como demostró el sábado, hay birdies en Valhalla, muchos. El recorrido es suave. Las pendientes de los greens no son demasiado pronunciadas ni difíciles de leer. Será vital para Lowry llevar su preparación fuera de la pista hasta las cuerdas.

No hay manera de saber cómo se sentirá en el putter mañana con un segundo major en juego, pero Lowry ya estuvo allí una vez, y todo gracias a un amigo que descubrió cómo imitarlo en el green de práctica.

(Foto superior: Michael Reaves/Getty Images)



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