Bryson DeChambeau lo dio todo el domingo. El Campeonato de la PGA fue mejor por eso.

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LOUISVILLE, Kentucky – Bryson DeChambeau es el científico loco del golf, pero su ronda final 64 en el Campeonato de la PGA parecía más bien brujería.

La brujería comenzó cuando DeChambeau decidió conducir a través del césped de la calle lleno de zoysia en Valhalla Golf Club, justo al lado del sexto green, haciendo un putt para birdie de largo alcance y corriendo un círculo completo alrededor de su caddie como celebración.

Continuó en el hoyo 10 mientras ejercitaba un hierro 6 desde 248 yardas, lanzando palabras de aliento a su pelota de golf en el aire para preparar dos putts para birdie en el par 5, alcanzable en su mayoría solo con una madera de calle.

La carga culminó en el par 4 del 16 cuando DeChambeau agradeció al amigable árbol que de alguna manera depositó su caprichoso drive en el medio de la calle. No puedes recuperarte así sin disfrutarlo. Ocho hierros en mano en 221, DeChambeau lanzó el siguiente directamente hacia el hoyo, caminando tras él con un paso visiblemente animado, casi como si quisiera acercar la bola al hoyo. DeChambeau se inclinó hacia adelante y entrecerró los ojos, siguiendo el disparo que aterrizó a 3 pies de la copa.

Todo llegó a un punto crítico cuando el último putt para birdie de DeChambeau se curvó dentro del borde derecho en el 18. Empató a Xander Schauffele a 20 bajo par. Rompió momentáneamente el récord de puntuación en torneos de campeonatos importantes. Corrió al campo de prácticas para mandar balones al olvido y quedar libre para posibles playoffs. Nunca pasaron más de 15 segundos entre tiros mientras la búsqueda de Schauffele por un primer campeonato importante se desarrollaba en una tabla de clasificación en su visión periférica.

Bombas de puño de cuerpo completo. Registros en auge. La cámara de televisión fija.

Todavía no fue suficiente para que DeChambeau ganara su segundo major el domingo.

“Lo di todo”, dijo DeChambeau. “Me esforcé tanto como pude y sabía que mi juego B sería lo suficientemente bueno. Claramente alguien jugó increíblemente bien.

Incluso sin todas sus herramientas a su disposición, DeChambeau no se contuvo. Si sabes algo sobre el ocho veces ganador del PGA Tour convertido en capitán de Crushers GC y sensación de YouTube Golf, simplemente no está en su naturaleza.

El nivel de esfuerzo de DeChambeau fue evidente durante toda la semana en Louisville. Estaba en exhibición cuando se volvió hacia la galería verde 18, se quitó la gorra del equipo LIV Golf y gritó: “¡Vamos!”

Lo viste cuando Golf Channel lo mostró martillando bolas en el negro cielo nocturno después de la ronda del sábado, a pesar de que disparó un 67 en la tercera ronda con un águila en la última. Se le podía escuchar hablando sobre sus exclusivos palos de golf impresos en 3D y su meticulosa preparación previa al torneo. Se podía sentir cuando golpeó su madera 3 contra el suelo en el campo de prácticas después de que Schauffele finalmente hiciera oficial su victoria y subiera la colina hacia la icónica casa club de Valhalla para felicitar a su competidor, antes de desaparecer entre la comida de los jugadores.

“Vaciar el tanque”, dijo DeChambeau. “Definitivamente disfruto haciendo esto y dándoles a los fanáticos todo lo que puedo”.

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DeChambeau lo dejó todo afuera en Valhalla, y aunque no ganó, la multitud de Louisville quedó electrizada por la máquina de contenido que ahora ha logrado resultados consecutivos entre los seis primeros en los campeonatos más importantes de este año.

Las galerías de Valhalla respondieron a los hoyos, putts para birdie y tiros de salida imponentes de DeChambeau, pero más que nada, respondieron a su entusiasmo. DeChambeau parecía realmente eufórico y, a falta de una mejor descripción, parecía completamente emocionado mientras caminaba por las calles en uno de los emparejamientos finales de un campeonato importante.

Entre los hoyos 9 y 10 del domingo, el intento de DeChambeau de lanzar una pelota a un joven aficionado fue interceptado por un adulto. Se detuvo en seco y gritó hasta que el espectador mayor devolvió el regalo a su legítimo destinatario. En el tee del 13, se rió con su caddie Gregory Bodine cuando estuvo a punto de golpear un hierro largo en la calle, claramente impactado por la adrenalina que corría por sus extremidades.

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La ronda final 64 de Bryson DeChambeau lo dejó a un punto de la victoria en el Campeonato de la PGA. (Adam Cairns / EE.UU. Hoy en día)

Los frecuentes gestos de celebración de DeChambeau no parecían exagerados ni forzados, parecían instintivos y alegres. No es sólo un showman por serlo. En los últimos años, DeChambeau ha construido una marca muy intencional fuera del golf profesional.

En su canal de YouTube, DeChambeau intenta “romper los 50” desde los tees delanteros con varios invitados. En su historia de Snapchat, les ofrece a sus fanáticos una mirada detrás de escena del golf profesional. En TikTok, muestra útiles ejercicios de swing y desmiente mitos sobre la enseñanza del golf.

“Tiene muchos enemigos”, dijo Jan, la madre de DeChambeau, mientras caminaba por la octava calle en Augusta National el mes pasado. “Sus videos le permiten mostrarle a la gente que es un tipo realmente agradable”.

Nos guste o no, DeChambeau iluminó a la multitud de Valhalla el domingo más que nadie en el campo, incluido el eventual campeón. Allí era el claro favorito y no estuvo particularmente reñido. Cuando DeChambeau levantó la mano en el birdie número 18 para empatar la ventaja de Schauffele, toda la galería de Louisville levantó los brazos junto a él.

“YouTube me ayudó a comprender esto un poco más”, dijo DeChambeau. “Cuando llegue el momento, saber qué hacer, qué decir, cómo actuar es realmente importante. Sabes, cuando era más joven, no entendía qué era. Sí, tendría grandes celebraciones y cosas así, pero no sabía qué significaba eso y por qué necesariamente lo hacía. Ahora lo hago mucho más por los aficionados y por la gente que me rodea y trato de ser un poco un animador que juega buen golf de vez en cuando.

Esos momentos se le presentaron a DeChambeau el domingo en Kentucky. Simplemente no terminaron con una victoria.

Podrían ser sus incansables esfuerzos en el campo o su actividad en las redes sociales aprobada por la Generación Z, o tal vez sea simplemente su ausencia de los eventos semanales del PGA Tour y el mundo del golf simplemente quiere lo que él no puede tener. DeChambeau nos hechizó el domingo en Valhalla. Todo lo que tenemos que hacer ahora es esperar hasta que podamos presenciar su magia nuevamente.

(Foto superior de Bryson DeChambeau agitando el puño mientras abandona el green número 18 el domingo: Matthew Maxey / Icon Sportswire vía Associated Press)



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