Análisis del campeonato de la PGA: lo que necesita saber sobre Collin Morikawa, Xander Schauffele y más

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Era una mañana de viernes trágica y surrealista en las afueras del Valhalla Golf Club.

Dentro de las cuerdas, las lluvias de la mañana suavizaron aún más un conjunto de greens ya empapados, lo que llevó a otro día de puntuaciones bajas.

Con la segunda ronda suspendida debido a la oscuridad, la línea de corte estaba por debajo del par, algo que nunca antes había sucedido en el PGA Championship. Setenta y nueve jugadores están bajo par. En las cuatro PGA anteriores celebradas en mayo, hubo 74 jugadores bajo par en las dos primeras rondas.

Aquí están los números clave y las notas que debe conocer de la segunda ronda del 106º Campeonato de la PGA.

1. Con 12 bajo par, Xander Schauffele empató el puntaje más bajo en 36 hoyos en la historia del Campeonato de la PGA. Cuando Brooks Koepka lo hizo en 2019 en Bethpage, lideró el campo por siete tiros. Schauffele entrará a la tercera ronda con una ventaja de una sola banda. Esta es la primera vez que Schauffele mantiene el liderato después de rondas consecutivas en un torneo importante: lideraba por tres después de la primera ronda. Cada uno de los dos últimos grandes ganadores en el juego masculino (Brian Harman en el Open del año pasado y Scottie Scheffler en el Masters) mantuvo la ventaja inicial en los 36 hoyos.

El jueves fue la decimotercera vez que Schauffele comenzó un torneo importante con una ronda en los 60. Fue la primera vez que sostuvo una con un segundo puntaje por debajo de 70. Aunque Schauffele corrió a través de los hoyos 11 a 18 en 5 bajo el día 1, lo hizo. 1 en estos hoyos en la segunda ronda.

2. Schauffele jugó sus primeros 28 hoyos de la semana sin bogey, su racha más larga para iniciar un campeonato importante. Nadie ha pasado las dos primeras rondas de un Campeonato de la PGA sin realizar un tiro desde Hale Irwin en 1993 en Inverness. Schauffele acertó 30 de 36 greens reglamentarios esta semana, empatado con Tony Finau en la mayor cantidad de jugadores en el campo. Lidera el torneo en golpes ganados desde el tee al green y es un perfecto scrambler de 6 de 6.

Aunque Schauffele volvió a lucirse el viernes con 13 de sus 14 palos, su putt no fue tan fuerte el segundo día. El jueves, Schauffele ganó por más de cuatro golpes en los greens del Valhalla. En la segunda ronda perdió más de 1,2 putts, necesitando siete putts más (31) que en la primera ronda (24).

3. Un tiro detrás de Schauffele está Collin Morikawa, ganador del Campeonato de la PGA 2020 en TPC Harding Park. Cuatro jugadores han ganado múltiples PGA en los primeros cinco inicios de su carrera: Walter Hagen, Jim Barnes, Gene Sarazen y Tiger Woods. Morikawa hace su quinta aparición en el Campeonato de la PGA esta semana en Kentucky.

Morikawa, uno de los mejores hierros de los últimos años, pelea de una forma poco convencional, al menos para él. Morikawa ganó más tiros dentro y alrededor de los greens (7,0) que con sus drives y golpes de aproximación (4,4). En 36 hoyos, ha alcanzado siete greens menos que Schauffele, pero está sólo un golpe por detrás.

Morikawa busca la tercera victoria de su carrera en un campeonato importante en apenas su decimoctava apertura en un major. El último jugador en ganar tres majors en 18 aperturas o menos fue Tom Watson, quien ganó su tercer título importante en la decimoséptima apertura de su carrera en el Open Championship de 1977. Jordan Spieth ganó el Open de 2017 en su decimonoveno torneo importante; Woods y Koepka ganaron el tercero en su vigésimo intento.

4. Sahith Theegala es el único tercero, es la primera vez en su joven carrera en un campeonato importante que entrará el fin de semana entre los cinco primeros. Theegala está haciendo apenas la novena salida en un major de su carrera; su mejor resultado fue un noveno en solitario en su debut en el Masters el año pasado. Theegala fue quirúrgico con su juego de aproximación en la segunda ronda, acertando 15 greens en el tiempo reglamentario y ubicándose entre los cinco primeros en el campo en proximidad promedio. Desde la calle, Theegala promedió casi 6 pies más cerca en tiros de aproximación (22 pies y 6 pulgadas) que el promedio del campo (28 pies y 5 pulgadas).

El driver ha sido uno de los puntos fuertes de Theegala en 2024, ya que ocupa el puesto 22 en golpes ganados desde el tee por ronda esta temporada en el PGA Tour. Ocupa esta alta posición en Valhalla a pesar de estar fuera del top 100 en el campo en esta estadística de la semana.

5. Aunque las primeras horas del viernes para Scheffler fueron todo menos normales, la parte de golf de su día le resultaba familiar. Scheffler registró sólo un bogey durante un 66 en la segunda ronda para compartir el cuarto lugar al inicio del fin de semana. Después de dos rondas, Scheffler se ubica entre los 10 primeros en golpes ganados desde el tee, en el approach y alrededor del green.

A estas alturas Scheffler es simplemente inevitable en el campo de golf. En sus últimas 26 largadas oficiales en el PGA Tour, apareció entre los diez primeros 20 veces antes del fin de semana. Scheffler ahora ha disparado par o mejor en sus 41 rondas de la gira en 2024. Scheffler tiene un total de 33 bajo par en las rondas 3 y 4 de los Majors desde principios de 2020, seis golpes mejor que cualquier otro jugador durante este período. .

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Después de dos vueltas, Bryson DeChambeau lidera el campo en distancia de conducción. (David Cannon/Getty Images)

6. Por segunda vez en su carrera en un campeonato importante, Bryson DeChambeau comenzó una semana con rondas consecutivas en los 60. La otra vez que lo hizo fue en el US Open 2020 en Winged Foot, que ganó. El nueve bajo par de DeChambeau en 36 hoyos es tres golpes mejor que el mínimo anterior de su carrera en dos rondas de un major: tenía -6 al ingresar a la tercera ronda del Masters de este año.

La charla previa al torneo sobre el valor de la distancia alrededor del Valhalla resulta ser muy real. Cada uno de los dos últimos ganadores de la PGA en esta sede (Woods en 2000 y Rory McIlroy en 2014) lideró el torneo esa semana en distancia recorrida. Después de dos rondas, DeChambeau lidera el campo en esta estadística. Bryson tiene ocho unidades esta semana de 325 yardas o más, el doble que cualquier otro jugador.

7. Si bien Scheffler y DeChambeau no son inesperados en lo más alto de la clasificación, dos nombres a su lado lo están. Mark Hubbard comenzó la semana con una puntuación de 33 sobre par en 10 rondas de campeonatos importantes en su carrera. Sus puntuaciones de 67 y 66 esta semana son las dos primeras veces que ha estado bajo par en un torneo importante. Hubbard está preparado para empezar con el número 1 del mundo el sábado por la tarde.

Thomas Detry, anteriormente uno de los cinco mejores aficionados del mundo, hizo su debut más exitoso en un major. Antes de esta semana, Detry nunca había tenido un mejor desempeño que empatado en el puesto 18 después de dos rondas en un torneo importante. Está 14 lugares mejor que eso de 36 en Valhalla. El único bogey del campeonato de Detry se produjo en el quinto hoyo el jueves. Ha sufrido al menos un derrame cerebral en los greens todos los días en lo que va de semana.

8. Koepka está a cinco golpes de distancia, muy cerca de capturar el título número 6 del Major este fin de semana. Koepka estaba cinco puntos detrás después de dos rondas en su victoria en el US Open 2018 en Shinnecock. Si no fuera por algunos putts mediocres, Koepka tendría una presencia aún más intimidante en la clasificación: en la ronda del viernes falló sus cuatro putts por 3 a 6 pies.

Koepka está muy presente en este campeonato, aunque hasta ahora no haya tenido los mejores resultados estadísticos. Además de los putts fallidos, Koepka perdió golpes en el campo durante su juego de aproximación el viernes, gracias en gran parte a una bola lanzada fuera de límites en el hoyo 10. Desde la Segunda Guerra Mundial, sólo cuatro jugadores han ganado su sexto gran torneo profesional antes de los 35 años: Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Tom Watson y Woods. Koepka se uniría a ellos con una victoria este fin de semana.

9. Un par de triples bogeys en sus primeros cuatro hoyos rápidamente descarrilaron las esperanzas de Woods de clasificarse para el segundo major consecutivo. El viernes fue la ronda número 339 de la carrera de Woods en un campeonato importante. Esta es la primera vez que comete dos triples bogeys o algo peor en la misma ronda. Woods luchó hasta el final: jugó los últimos 14 hoyos del día con 1 bajo par y terminó con un birdie en el último.

Phil Mickelson también se perderá el fin de semana después de puntuaciones de 74 y 72. Mickelson buscaba el Campeonato PGA número 28 de su carrera, lo que habría roto el empate con Nicklaus y Raymond Floyd en la mayor cantidad de todos los tiempos. El jueves fue la ronda número 116 de la carrera de Mickelson en este campeonato, empatado en el tercer lugar en la historia de la PGA.

diez. Durante los últimos 30 años, el 91 por ciento de los ganadores de campeonatos importantes masculinos han terminado entre los 10 primeros en 36 hoyos. Eso se aplica a 31 de los últimos 34 ganadores del Campeonato de la PGA. La mayor remontada en 36 hoyos para ganar la PGA es de nueve tiros, de Bob Rosburg en 1959 y Bob Tway en 1986.

De los tres PGA anteriores celebrados en Valhalla, dos fueron ganados por el líder de 36 hoyos: Woods en 2000 y McIlroy en 2014. Mark Brooks estaba cuatro detrás a mitad de camino en 1996 cuando ganó.

(Foto superior de Collin Morikawa: Andrew Redington/Getty Images)

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